Sæsoninfluenza

Hvad er influenza?

Influenza er en meget smitsom sygdom, som skyldes en virusinfektion. Den deles op i typerne A og B, hvor A normalt dominerer en influenza-epidemi og giver et mere kompliceret sygdomsforløb. Efterår og vinter er typisk sæson for influenza.

Virus smitter ved dråbeinfektion gennem luften eller ved direkte kontakt. Den syge kan smitte andre personer allerede før, symptomerne er begyndt og i de første 3-4 dage efter sygdomsudbruddet. Børn kan smitte i op til 10 dage. Derfor kan det være svært at undgå smitte, hvor mennesker samles.

Som regel varer en influenza op til 5 dage, men efterfølges ofte af 1-2 uger med hoste, træthed og nedsat fysisk formåen. Hos nogle kan der opstå følgesygdomme, som kan skyldes bakterier og typisk skal behandles med pencillin. Varer influenzaen mere end en uge, eller forværres symptomerne, bør man kontakte sin læge.

Der findes forskellige typer af influenza, og de ændrer sig en smule fra år til år. Selvom man kun kan smittes med den samme type influenza én gang, vil man derfor alligevel kunne blive smittet i næste influenzasæson.

Hvem rammer sygdommen?

Influenzaepidemier varer normalt 4-6 uger og optræder som regel i perioden fra november til marts. Alle kan i princippet blive smittet, men personer over 65 år og personer med nedsat immunforsvar har større risiko for at blive syge.

Under en almindelig epidemi bliver op til 20 procent af befolkningen syge af influenza og mellem 1000 og 3000 personer dør af sygdommen. Omkring 90 procent af disse dødsfald rammer personer over 65 år.

Både influenza A og B kan bane vej for følgesygdomme som lungebetændelse, bronkitis, bihulebetændelse og mellemørebetændelse.

Symptomer

Symptomerne på influenza opstår oftest 1-3 dage efter smitten. De almindeligste symptomer er:

  • pludselig feber op til 40oC i 3-4 dage
  • tør hoste
  • muskel- og ledsmerter
  • hovedpine
  • træthed og ekstrem udmattelse

Det kan være vanskeligt at skelne mellem influenza og forkølelse, men de fleste er dog ikke i tvivl, når de har fået influenza.

Tjeklisten kan hjælpe med at kende forskel på influenza og forkølelse:

Symptom

Influenza

Forkølelse

Symptomer

Opstår hurtigt

Udvikles langsomt

Feber

Op til 400C i 3-4 dage

Sjældent

Hovedpine

Almindeligt

Sjældent

Muskel-/ledsmerter

Typisk, svær

Mindre udtalt

Træthed

Typisk, kan vare uger

Nogle gange

Ekstrem udmattelse

Typisk i begyndelsen

Aldrig

Hoste

Typisk, tør

Typisk, med slim

Stoppet næse

Nogle gange

Almindeligt

Nys

Nogle gange

Typisk

Ondt i halsen

Nogle gange

Almindeligt

Kontakt din læge, hvis du er i tvivl.


Diagnose

Influenzadiagnosen stilles typisk af den praktiserende læge på baggrund af symptomerne.
Nogle få læger har mulighed for at lave en lille hurtig test, hvor de undersøger, om der er influenzavirus tilstede i sekret fra næsen. I nogle få tilfælde kan lægen vælge at tage en prøve af sekret fra halsen, som sendes til Statens Serum Institut. Denne type test hedder PCR og er mere sikker.

Behandling

Når først influenzaen er brudt ud, er det for sent at vaccinere. Influenza kan behandles med antivirale lægemidler, som forhindrer virus i at sprede sig i kroppen. Det er vigtigt at starte den antivirale behandling så hurtigt som muligt efter symptomerne er begyndt. Symptomerne kan desuden lindres med forskellige typer håndkøbslægemidler.

Forebyggelse med antivirale lægemidler

Symptomerne på influenza optræder 1-3 dage efter, at man er blevet smittet. I de første 2 døgn af sygdommen sker der en voldsom øgning af viruspartikler i kroppen.

Antiviral behandling forhindrer virus i at sprede sig i kroppen. Derfor er det vigtigt at komme i behandling så hurtigt som muligt for at opnå den bedste effekt af behandlingen.

Pandemisk influenza A (H1N1)-virus er også følsomt over for behandling med antivirale lægemidler.

Forebyggelse med vaccination

Den mest almindelige form for forebyggelse er vaccination, der gives som en indsprøjtning. Der går 2-3 uger fra vaccinen til beskyttelsen indtræder. Vaccinen holder sædvanligvis i 6-12 måneder og skal gives hvert år i god tid inden influenzasæsonen starter - typisk i oktober.

70-90 procent af yngre, raske mennesker vil være beskyttet mod influenza efter en vaccination, mens det kun er 60 procent hos ældre.

Vaccinen beskytter i én sæson. Hvert år kommer der en ny vaccine, fordi virus kan have ændret sig en lille smule, eller fordi det kan være en anden virus, der smitter i denne sæson.

Sundhedsstyrelsen anbefaler årlig vaccination af:

  • Ældre over 65 år
  • Personer med diabetes eller kroniske lunge- eller hjerte-/karsygdomme
  • Personer med immundefekter eller HIV
  • Andre, hvor lægen vurderer, at der er forhøjet risiko ved influenza
  • Førtidspensionister

I 2007 var vaccinationen gratis for de nævnte personer.

Forebyggelse af følgesygdomme

For de fleste vil selve influenzaen være helt overstået efter en uges tid. For andre kan influenzaen føre til følgesygdomme som lungebetændelse, bihulebetændelse, bronkitis og mellemørebetændelse. Varer influenzaen mere end en uge eller forværres symptomerne, bør man kontakte sin læge.