Tarmkræft 

Text

Hvad er tarmkræft?

Tarmkræft betegner de fire forskellige kræftsygdomme, der opstår i tarmen. Tyktarmskræft og endetarmskræft er de to mest almindelige typer. Det er en alvorlig sygdom, men overlevelsen er de seneste år blevet markant bedre. Kræft i tolvfingertarmen og tyndtarmen er sjældne sygdomme. 

Hvem får tarmkræft?

  • Tarmkræft rammer sjældent personer under 45 år (risikoen stiger med alderen).
  • I Danmark diagnosticeres ca. 3.400 nye tilfælde af tyktarmskræft og ca. 1.700 nye tilfælde af endetarmskræft årligt.
  • Endetarmskræft ses lidt hyppigere hos mænd end kvinder.
  • I løbet af livet vil 1 ud af 20 personer udvikle tarmkræft.

Hvorfor får man tarmkræft?

Årsagen til tarmkræft er oftest ikke mulig at finde. I visse tilfælde kan det være arvelig betinget. Man ved, at bl.a. følgende faktorer øger risikoen: 

  • Overvægt
  • Type 2 diabetes
  • Alkohol 
  • Rygning


Fysisk aktivitet og fiberrig kost har derimod en beskyttende effekt. 

Hvad er symptomerne på tarmkræft?

Ved tarmkræft er de mest almindelige symptomer: 

  • Blod i afføringen 
  • Diarré 
  • Forstoppelse
  • Ændrede afføringsvaner 
  • Mavepine 


Alt efter hvor svulsten sidder i tarmen, kan symptomerne også være:

  • Træthed
  • Vægttab
  • Udspilet mave 
  • Feber 


Ingen af symptomerne behøver at være kræft, men det er vigtigt, at du kontakter din læge, hvis du oplever ovenstående symptomer. 

Hvordan stiller lægen diagnosen tarmkræft?

Har lægen mistanke om tarmkræft, vil en kikkertundersøgelse af tarmen oftest være første skridt. Her tages en biopsi (vævsprøve) af det væv, som kræver nærmere undersøgelse. Under et mikroskop kan lægen af – eller bekræfte, om der tale om kræftceller samt hvilken type kræft, det drejer sig om, og dermed stille diagnosen. 

Er der tale om kræft, kan en røntgenundersøgelse af lungerne samt CT- eller MR-scanninger af maveregionen anvendes til at vurdere, hvorvidt og hvor meget sygdommen har spredt sig.

Hvordan behandles tarmkræft?

Valget af behandling afhænger af sygdommens stadie og patientens generelle helbred. I størstedelen af alle tilfælde opdages svulsten i tide og kan blive fjernet ved operation. Hvis tarmkræften har spredt sig, findes der flere forskellige behandlingsmuligheder. Det kan f.eks. være operation for at fjerne metastaser, kemoterapi, strålebehandling eller antistofbehandling.

Der er de senere år sket en udvikling inden for metoder til operation samt behandling med kemoterapi. Begge har bedret sygdommens prognose markant.

I Danmark er der siden 2014 indført national screening for tarmkræft for personer i aldersgruppen 50-75 år. Screeningen bliver tilbudt hvert andet år, og det foregår ved en simpel afføringsprøve. Undersøgelser viser, at der opdages flere tidlige tilfælde af tarmkræft, samt forstadier hertil. 


Kilder: www.sundhed.dk og www.cancer.dk